今年两会上,李克强总理的一番“互联网+”言论引发了新的热潮。在互联网的带动下,传统行业似乎都找到了新生的力量。而将“互联网+”放到电信行业,则似乎多了一分苦涩的味道。近年来,传统电信运营商饱受互联网势力冲击,传统业务收入、市场份额持续萎缩,曾几何时,为数不少的电信运营商试图狙击互联网应用,但大势使然,随着民众生活互联网化的日渐深入,电信运营商也在变被动为主动,尝试更多样化的互联网化策略。

壮士断腕,

舍弃低值化语音收入

改革,要有壮士断腕的决心。对于在互联网时代试图转型的运营商来说,何尝不是如此?在移动市场竞争异常激烈的英国,运营商最近先后发布了互联网语音业务计划。3英国公司计划在今年第三季度商用VoLTE服务。3是英国第四大移动运营商。就在之前,沃达丰已经明确表示将在今年夏天推出VoLTE和WiFi语音业务。而英国最大的移动运营商EE也已放言,今年将适时推出VoLTE服务。在该业务商用之前,为抢占互联网语音市场,EE已经明确将于4月7日推出WiFi语音业务。而在此之前,3公司和O2均已推出了WiFi语音业务,用户下载APP即可使用。

事实上,对于语音IP化,运营商似乎一直都不甚积极。即使是最近忽然热度渐增的WiFi语音,也是部分源于互联网势力的推动。去年9月,苹果宣布iPhone 6和iOS8操作系统都支持手机WiFi通话,该功能受到大量用户的欢迎。迫于压力,美国AT&T、Sprint、T-Mobile等几大运营商相继表示,将推出WiFi话音业务,但商用服务的面市时间大多晚于苹果。

不难理解,所谓的WiFi语音通信就是让用户绕开传统的移动网络而使用网络方式进行通话,这无异于革了自己的命。以3公司为例,其WiFi通话和短信服务通过一款名为inTouch的应用程序提供,面向所有合同用户、SIM卡用户和即用即付用户,不需额外收取费用,只需从用户原有套餐中扣除通话时长和短信条数即可。无疑,这样的创新并不会给运营商直接增收,但是却会给用户带去更多便利。但是应该指出的一点是,在美国和欧洲,语音业务很早之前就开始趋于低价值化。如今,几乎所有的美国运营商都会提供包含了无限量通话的资费套餐,越来越多的欧洲运营商也在走上这一发展轨道,从这一点来看,越来越多的运营商推出WiFi语音通信的举动就不难理解了。一方面,运营商可借此提高用户黏性,同时也能从某种程度上促进合约机的销售;而另一方面,考虑到OTT服务商目前对传统的手机呼叫冲击严重,运营商与其坐等业务被分流,不如自己抢占这部分市场。WiFi语音通信是一种消费习惯,率先抢占用户是首要任务,随着VoLTE的日渐成熟,用户自然会继续升级到VoLTE业务,这可能是很多推出WiFi业务运营商的最大目的。

转变思路,

适时引入免费理念

春耕秋收,很长时间里传统电信运营商都秉持着这一经营理念。而免费,则是互联网业务最鲜明的特色,随着互联网化探索的日渐深入,越来越多的运营商开始尝试“免费”之道。

挪威电信公司不久前宣布,将同Opera公司合作,在亚洲市场尝试推出定向免费应用。Opera公司最近推出了一款名为“应用通行证”的特色业务,用户可以借助其监测并控制移动数据流量,颇受用户欢迎。挪威电信希望借助这款应用,向用户推送个性化的免费应用和服务,比如一天免费登录Facebook的优惠等。挪威电信数字业务主管Rolv-Erik Spilling表示:“我们很希望了解用户的反馈。”该公司希望借这种一手、低风险的方式加深对互联网的了解,长期目标是希望提高特定群体的移动数据消费量,即那些对高价和不佳用户体验敏感的人群。

事实上,早在去年,美国电信巨头AT&T就启动了免费流量的探索。在去年1月放言推出“800”流量业务之后仅半年时间,AT&T即在美国启动了“800”应用商店测试。用户在店中的流量费用将由赞助的企业支付。AT&T希望OTT服务商可以为使用其应用的用户提供免费数据流量,以免占用用户自己移动套餐内的流量限额。有分析师指出,这一模式是否成功的关键在于是否有重量级企业加盟。尽管目前尚未有重量级品牌亮相,但AT&T此举也激起了强烈的市场反应。反对者认为,此举打破了原有的市场竞争平衡,这意味着财大气粗的巨头们有望获得更多市场力,而势单力薄的初创企业则会受到冲击。

抢占入口,

手机号码一号通行

将目光转向国内。作为一名资深的QQ用户,笔者对于QQ的强力深有体会。比如,一人注册QQ号码后开始仅仅是一名QQ用户,但随之而来的却是由这个单一QQ号所引发的业务上的长驱直入。该人可以通过QQ号开通支付功能,使用微信(在QQ号码和手机号码均存在的情况下,QQ号码可以发挥替代手机号码的作用)注册论坛账号等,在所有关联业务领域,QQ已然成为了身份识别代码。而早在1年前,腾讯公司就公布了微信正在和已经商用的新潮业务――未来5年,通过微信账号,用户可以在手机上遥控家电,预订餐食,超市购物……用腾讯的话说,微信什么都能干。显然,在网络时代,以电话号码识别用户的模式正在被颠覆,QQ等互联网工具已经展现出了全面取代电话号码的能力。

与之有关联的一件业内大事是,2014年1月23日,中国电信发布了综合平台。王晓初董事长在“新三者”战略中明确提出要“做综合平台的提供者”,可以说这是中国电信蓄势数年磨出的一剑。中国电信希望发挥网络方面的优势,迎合网络化发展趋势,网罗一批充满活力的服务商齐聚平台。在综合平台上,中国电信可以通过数据智能分析,帮助企业为用户提供个性化服务,实现精准推荐。此外,综合平台还开放了智能提速、代扣支付、网络通信、定位能力、身份认证、流量合作等能力。记者了解到,身份认证是中国电信综合平台的一大战略点。在介绍中,中国电信提及,综合平台允许用户账号一号通行,这也是同互联网势力打响的入口之战。当然,战况如何,仍有待观察。

同国外同行相比,中国电信在互联网入口方面的探索似乎更早一步。就在不久前,多家国外运营商高管透露,为了应对形势变化,全球电信运营正在计划将互联网服务的所有密码和身份验证整合到一个单一平台,他们希望借此使手机成为人们数字生活的中心。Orange、挪威电信和Etisalat等多家电信运营商去年签署了“移动连接”协议,这项计划由GSMA发起,为用户提供单一、值得信赖的基于电话号码的数字身份。

在今年的世界移动通信大会上,如何成为互联网入口也是全球电信巨头们思考的核心战略。挪威电信首席执行官Jon Fredrik Baksaas表示,手机将能够为用户提供唯一的、安全的数字业务登录,这意味着如今登录不同的应用程序和互联网服务需要不同密码的模式将改变。他补充道,到明年年底,将有超过10亿用户能够通过移动终端登录到互联网。