继在杭州、青岛、北京、中国香港、深圳之后,日前阿里云宣布北美首个数据中心投入试运营,向北美乃至全球用户提供云计算服务。对此,有评论分析认为阿里此举是真正挑战亚马逊和发力云计算的开始,毕竟美国是亚马逊、谷歌、微软等当今云计算巨头的主场,但事实真的如此简单吗?

按照负责阿里云国际业务副总裁喻思成的解释,为用户提供便利是其设立美国数据中心的初衷。即对大量想要拓展北美业务的中国公司来说,通过阿里云官网,点几下鼠标,在中国本地就能实现位于美国的网站、移动应用部署。此前,这些公司需要在海外租用部署服务器,面临语言、当地法律政策、换汇等多种不便。阿里云主要提供包括云服务器ECS、负载均衡SLB、关系型数据库服务RDS、云盾、云监控在内的5种云服务。相比之下,在2013年亚马逊的AWS就已经可以提供280个新的功能和服务;2014年更是达到了450个。另外,从Gartner有关云计算竞争力的魔力象限中,亚马逊更是高居榜首。由此可见,阿里云开放美国数据中心运营,并非有直接挑战亚马逊之意,毕竟二者之间差距太大。

巧合的是,就在阿里云宣布开放美国数据中心运营的前后,IDC发布了《2014上半年度中国公有云服务追踪研究》 (China Public Cloud Services Tracker, 2014H1),阿里云以22.8%的市场份额首次登顶IaaS服务市场,而在2013年入华的亚马逊则名列第五。仅半年多的时间,亚马逊就能杀入中国公有云服务市场的前五,足见亚马逊在云计算服务市场中的品牌影响力和技术实力,也能从侧面折射出,阿里云即便是在本土市场也面临不小的竞争压力。

还有一点不容忽略:随着云计算中IaaS与通用PaaS结合的趋势,阿里云IaaS与对手相比的优势将会削弱,且利润不断走低;而在PaaS部分,正像本文开头所述的,是阿里云的短板。看来,以缓解亚马逊(包括微软)在中国云计算市场的进攻,解释阿里云登陆美国市场似乎更靠谱,尽管后者未必会在美国市场抢走多少现实的市场份额,但在对方的主场开展云服务,也是对手的一块心病。

此外,自阿里上市之后,曝出假货、刷单等问题直接影响了投资人对于阿里的信任。这从日前阿里股票暴跌和旗下天猫对外发布2015年招商标准调整公告(即结束商家自主入驻的方式,通过消费者及市场需求定向邀请商家品牌入驻)可见一斑。

相比之下,云计算则是当下最好的资本题材,不仅是亚马逊,微软、谷歌、IBM等均在以此拉动股价及吸引资本市场的关注,尤其是从去年开始就有传闻称,亚马逊很可能将其AWS云计算业务分拆,更是让阿里看到进军美国云计算市场对于自身形象改变的重要意义。此外,鉴于亚马逊AWS低价赔本圈地的竞争方式一直受到业内的认可,一旦AWS真的从亚马逊分拆,其后续进攻云计算市场(包括中国市场)的势头势必会有增无减,这无疑会对阿里云未来在中国云计算市场造成更大的压力。

尽管阿里云在阿里整体营收和利润的贡献中目前微乎其微,但在最近出版的《阿里巴巴正传》一书中,马云提到了阿里云计算,他认为阿里最大的业务就是云计算,而且相较于在这方面做得更好的谷歌,阿里云计算的优势是:开放。“虽然亚马逊开放,但技术不如我们,谷歌技术比我们强,但是开放不如我们。”既然这话都说了,怎么也要到美国云计算的主场遛遛。

综上所述,笔者认为,阿里云选择此时开放美国数据中心(在美国开展云计算业务),并非业内所言的挑战亚马逊之举,更多是一种无奈的战略防御,即缓解国内云计算市场对手带来的压力,同时试图修正阿里在美国投资人心中日遭质疑的形象,至于能否获得可观的真金白银和市场地位,还未可知。